Madam Ambassador Pirjo Suomela-Chowdhury from The Embassy of Finland in Lusaka: 

”The Finland-Zambia alumni network has also been activated, and we hope it will bring together many Finns and Zambians. Despite all the serious challenges, the virus has also been an inspiration. Now more than ever, we need to do all we can for Finland, Zambia, and the world.”

Here is the speech in it’s full lenght:

English below
Svenska nedan

Suurlähettilään itsenäisyyspäivätervehdys

Hyvät suomalaiset ja kaikki Suomen ystävät Sambiassa, Zimbabwessa, Malawissa ja Kongon demokraattisessa tasavallassa,
Tämä vuosi on ollut koko maailmalle poikkeuksellinen. Meille suomalaisille, Suomessa asuville ja Suomen ystäville itsenäisyyspäivä 6.12. on kuitenkin aina yhtä tärkeä.
Koronaviruspandemian vuoksi emme valitettavasti voi tällä kertaa järjestää suurlähetystön itsenäisyyspäivävastaanottoa. Kun vuosi sitten Lusakassa pidimme puheita, juhlistimme maatamme ja kuuntelimme paikallista Sorsakoski-tulkintaa, ei meistä kukaan voinut arvata, mitä tulevaisuus parin kuukauden päästä toisi tullessaan.
Koronavirus on muuttanut maailman, mutta toisaalta moni asia on myös pysynyt ennallaan. Koko pandemia-ajan olemme suurlähetystössä jatkaneet töitä vähintään entisellä tahdilla samalla, kun olemme isosti sopeuttaneet toimintaamme ja digiloikanneet yhdessä muun maailman kanssa. Yksityissektoriyhteistyön ja vienninedistämisen alueella on ollut erityisen kiireistä, ja tänä vuonna on myös aktivoitunut Suomi-Sambia-alumniverkosto, jonka äärelle toivomme mahdollisimman monen kokoontuvan. Vaikeuksien keskellä korona on ollut myös inspiraatio. Nyt jos koskaan on syytä tehdä kaikkemme Suomen, Sambian ja maailman eteen.
Tärkeimpiä tehtäviämme on teidän palvelemisenne, ja toivomme taas pian pääsevämme näkemään teitä livenä. Sillä välin mielellään kuulemme ajatuksianne siitä, miten voisimme vielä yrittää parantaa juoksuamme. Meihin saa helposti yhteyden sähköpostilla: pirjo.suomela-chowdhury@formin.fi tai lus.sanomat@formin.fi.
Tasavallan Presidentti Sauli Niinistö lähettää tänäkin vuonna Suomen edustustojen kautta itsenäisyyspäivätervehdyksensä ulkosuomalaisille. Viesti julkaistaan suurlähetystön verkkosivuilla sunnuntaina 6.12.
Koko suurlähetystön puolesta teille kaikille hyvää ja rauhallista itsenäisyyspäivää toivottaen,
Pirjo Suomela-Chowdhury
Suurlähettiläs
………………………………………………………………………..

Independence Day Greeting from the Ambassador

Dear Finnish compatriots and all friends of Finland in Zambia, Zimbabwe, Malawi and the Democratic Republic of Congo,
I wish to convey my greetings to you on the independence day of Finland on 6 December 2020. This year has been exceptional for the whole world. This day, however, is always equally important for Finns and all friends of Finland.
Because of the coronavirus pandemic, we are unfortunately unable this year to host an independence day reception at the Embassy. None of us could have guessed, only a year ago, when we gathered in Lusaka to celebrate this day, what the future would bring in just a couple of months. Now we have all experienced those changes firsthand, some in very personal and even tragic ways.
At the same time, many things have remained unchanged. In the Embassy, throughout the pandemic, we have continued working at least as hard as before, while adjusting our operations and joining the rest of the world in a digital leap. Private sector and trade promotion work has been particularly busy. The Finland-Zambia alumni network has also been activated, and we hope it will bring together many Finns and Zambians. Despite all the serious challenges, the virus has also been an inspiration. Now more than ever, we need to do all we can for Finland, Zambia, and the world.
One of our most important tasks at the Embassy is serving you. We look forward to seeing you again soon. In the meanwhile, we continue to be here for you, and welcome any thoughts you might have on how we could do our job better. You can always contact us at: pirjo.suomela-chowdhury@formin.fi or lus.sanomat@formin.fi.
The President of the Republic of Finland, on this independence day, sends his greetings via Finnish Embassies to expatriate Finns. The message will be published on our Embassy web pages on Sunday 6 December.
On behalf of the whole Embassy, I wish you a happy and peaceful independence day.
Pirjo Suomela-Chowdhury
Ambassador

Ambassadörens hälsning på självständighetsdagen

Bästa finländare och alla Finlands vänner i Zambia, Zimbabwe, Malawi och Demokratiska republiken Kongo,
Detta år har varit exceptionellt för hela världen. För oss finländare, dem som bor i Finland och Finlands vänner är självständighetsdagen 6.12 dock alltid lika viktig.
På grund av koronaviruspandemin kan vi tyvärr inte den här gången ordna ambassadens mottagning på självständighetsdagen. När vi för ett år sedan höll tal i Lusaka, firade vårt land och lyssnade på den lokala tolkningen av Sorsakoski, kunde ingen av oss gissa vad framtiden skulle innebära om några månader.
Koronavirus har förändrat världen, men å andra sidan har många saker också förblivit oförändrade. Under hela pandemin har vi vid ambassaden fortsatt att arbeta minst i samma takt som vi i stor utsträckning anpassat vår verksamhet och digitaliserat tillsammans med resten av världen. Inom området för samarbete inom den privata sektorn och exportfrämjande har det varit särskilt angeläget, och i år har också ett alumnnätverk mellan Finland och Zambia aktiverats. Vi hoppas att så många som möjligt samlas kring nätverket. Mitt i svårigheterna har också inspiration varit räntan. Nu, om någonsin, finns det skäl att göra allt för Finland, Zambia och världen.
Våra viktigaste uppgifter är att betjäna er, och vi hoppas att vi snart kommer att få se er som en live igen. Under tiden kommer vi gärna att höra era tankar om hur vi ytterligare kan försöka förbättra vår rymning. Vi kan lätt kontaktas per e-post: pirjo.suomela-chowdhury@formin.fi eller lus.sanomat@formin.fi.
Republikens president Sauli Niinistö sänder också i år via Finlands beskickningar sin självständighetsdagshälsning till utlandsfinländarna. Meddelandet publiceras på ambassadens webbplats söndag 6.12.
För hela ambassaden, med önskan om en god och fredlig självständighetsdag för er alla,
Pirjo Suomela-Chowdhury
Ambassadör
………………………………………………………………………..